Las Células Madre – Todo lo que Necesitas Saber

Las células madre, como su nombre lo sugiere, son aquellas que tienen la capacidad de reproducirse y dar lugar a todas las células diferenciadas (o especializadas) que un ser viviente necesita. Su nombre en inglés, “stem cells”, significa “células tronco”, ilustrando de otra manera la función vital que éstas cumplen en todos los organismos multicelulares. Cuando una parte de un organismo se daña, las células madre son las responsables de la regeneración tisular, es decir, de producir nuevas células que reparen el tejido dañado, y también son las que reemplazan a las células que van muriendo naturalmente a lo largo de la vida del organismo.

celulas madre

Se distinguen principalmente dos tipos de células madres: embrionarias y adultas. Las primeras provienen de las etapas tempranas del embrión en desarrollo, y tienen la valiosa capacidad de producir absolutamente todos los tipos de célula que conformarán al cuerpo adulto completamente desarrollado. Las células madre adultas derivan de las embrionarias y cumplen funciones específicas del órgano que conforman (por ejemplo, las células de la médula ósea pueden producir cualquier componente de la sangre y del sistema inmunitario). Sin embargo, recientes estudios indican que las células madre adultas de todo el cuerpo tendrían la capacidad latente de tomar cualquiera de las demás funciones celulares.

Las propiedades especiales de las células madre han despertado el entusiasmo de los biólogos y los médicos en todo el mundo, ya que tienen un potencial enorme para curar o tratar enfermedades graves, difíciles o incurables, como el cáncer, el mal de Alzheimer, el mal de Parkinson, la diabetes, la artritis, la depresión, la esquizofrenia y los padecimientos cardíacos. Los avances más recientes en el entendimiento del genoma humano prometen la aparición de nuevas curas para estas y otras enfermedades durante las próximas décadas, y hasta la posible erradicación de todas las enfermedades de origen genético durante el siglo XXI.


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